离岸公司海外商标注册困难因素分析(二)

来源:广东商标协会 18-10-29

三、解决之道

  实践操作中,对于那些需要文件公证的国家,笔者建议,商标申请人在离岸法域当地进行公证。对于那些需要文件认证的国家或地区(主要针对英国前领地和属地),笔者建议,商标申请人在当地公证后,再到英国外交部进行认证,然后由各国驻英国大使馆进一步认证。对于其他一些特殊的国家和地区,笔者建议,可以到各相应国家驻美国的大使馆办理认证事宜。对于在中国香港注册的离岸公司,笔者建议,可以在中国香港总商会办理公证,然后在一些国家驻中国香港的领馆办理文件认证,目前可以在中国香港办理领事认证的国家主要有巴林、巴西、埃及、约旦、科威特、巴拿马、沙特、阿联酋、阿根廷、哥伦比亚、阿曼、秘鲁、土耳其、委内瑞拉、也门。

  申请基础问题,笔者建议,商标申请人可以在一些注册周期短、文件要求不高的国家或地区先行注册,如德国、法国等,这些国家注册证下发后,再继续到其他需要申请基础的国家申请。

  针对商标保护的范围问题,目前没有一个很好的解决方法,原因是这些条例都是硬性规定,人为因素无法避开。但根据近年来各国和地区商标法的发展来看,越来越多的国家和地区拥有了自己独立的商标法制度、并且采纳了国际尼斯分类,这其中大部分是英属殖民地、领地、属地等。因此,我们相信离岸法域的这些国家和地区会不断完善商标法律保护体系,更好的保护国际投资人的利益。
  关于使用证据问题,由于大多数离岸公司并不真正在注册地实际生产经营,因此肯定是无法提供在离岸法域的使用证据。但根据各国商标主管机关的实践,在原始国的使用证据虽然很重要,但如果离岸公司能够提供在其他国家等世界范围内的使用证据、尤其是提供在产生商标纠纷、侵权的国家的使用证据就更为有利,但使用证据公证、认证问题还是很难获得解决。

四、总结

  随着世界经济一体化的趋势不断加剧,国内公司注册成立海外离岸公司是企业走向世界、开展跨国业务、提升企业国际形象的重要一步。但这是否意味着以离岸公司的名义到海外注册商标是企业树立国际品牌的最好途径?笔者认为答案是否定的。原因之一是上述提到的各种实践操作中的困难点;另一方面,笔者认为,一个品牌的价值并不在于它的注册所有人是来自国内还是国外,而是要最终取决于品牌所涵盖的商品或服务的声誉和品质。

  离岸公司在国际贸易中、海外融资中、避税方面、避免贸易壁垒等纯经济活动中发挥着巨大作用。实践中,很多离岸公司在国内都存在有一个实体公司用于生产经营、出口或用于在国内的其它经济活动,该实体公司一般是海外离岸公司的控股公司、子公司或其它关联公司。笔者认为,鉴于上述提到的不利因素,在海外设立离岸公司的这些企业完全可以利用在国内的企业提出商标国际申请。因为世界上几乎所有国家和地区在中国都设有大使馆或领事馆,企业很容易解决商标基础注册事宜,保证了企业顺利到海外进行注册;同时,中国采用与国际通行的尼斯商品和服务分类,保证了到国外申请商标包含商品或服务分类的一致性;目前,大多数企业的商标都是在国内实际生产使用、在其他有出口的国家和地区使用,因此,在提供使用证据时轻而易举;更为重要的是,国内企业可以利用马德里商标国际注册体系办理商标国际注册,可以大大节省了注册费用。